Sather: „Skončím, až mě to přestane bavit.“

Generální manažer a prezident klubu Glen Sather (67) se v posledních letech přímému setkání s novináři většinou vyhýbá. Když se chce vyjádřit k výměně hráčů, činí tak zpravidla prostřednictvím videokonference či tiskového prohlášení. Třetí den letošního kempu ale sestoupil do zákulisí mezi žurnalisty a v dobrém rozpoložení jim věnoval patnáct minut svého času, přičemž poctivě odpověděl na každou otázku. O výjimečnosti rozhovoru svědčí skutečnost, že pro mnohé novináře píšící o Rangers už řadu let to bylo poprvé, co měli možnost hovořit na živo se Satherem více než pár minut.
Jak zatím hodnotíte přípravný kemp?
„Pozitivně. Hodně mladých kluků hraje dobře, hodně veteránů hraje dobře. Čekají nás zajímavá rozhodnutí.“

Na čem se tato rozhodnutí budou zakládat? Na talentu hráče, jeho kontraktu nebo na tom, jak bude zapadat do mužstva?
„Bude rozhodovat talent a to, jak se hráč bude hodit trenérům do jejich koncepce. Nemyslím si, že by výše platu měla rozhodovat o tom, zda se hráč prosadí do týmu či ne.“

Věříte, že se vám před začátkem sezony podaří dostat s týmem pod platový strop?
„Jasně, tohle určitě dokážeme. Je mnoho způsobů, jak to můžeme provést.“

Chystáte nějaké výměny?
„To záleží na tom, co se stane v příštích týdnech. Ale teď nikdo nic nevyjednává. Tedy, měl jsem spíš říct, že skoro nikdo nic nevyjednává... Před kempem jsem měl pár hovorů. Někteří lidé nabízeli slušné hráče a dokonce k nim byli ochotni přibalit i volbu v draftu, aby se zbavili jejich kontraktů (jedná se zřejmě o Sheldona Souraye – poznámka autora). Jenže já chci nejprve vidět, co dokážou naši mladí kluci, než se případně pro nějakou výměnu rozhodnu. Dostanou příležitost ukázat se v (přípravných) zápasech, budou moci ukázat, že dokážou zvládnout tlak. Je velký rozdíl hrát na turnaji v Traverse City a v NHL.“

Jak se díváte na praxi, kdy kluby nabízejí volby v draftu, aby se zbavily hráčů se špatnými smlouvami?
„Možná se tím bude zabývat příští kolektivní smlouva, stejně jako dalšími záležitostmi, jako je například maximální délka kontraktů, které budete moci hráčům nabídnout. Bude se o tom ještě hodně jednat.“

Bylo v létě důležité zbavit se Donalda Brasheara?
„Ano, za nás by už nehrál. Bylo pro něj škoda místa.“

Jak vnímáte „Norského hobita“ Matse Zuccarello-Aasena?
„Je to dobrý hráč, sledoval jsem ho na letošním mistrovství světa a také jsem viděl, jak se zde ještě před přípravným kempem připravoval spolu s některými dalšími hráči na sezonu. Je rychlý, chytrý, vytrvalý, má dobrou střelu, hokejovou chytrost, přehled na ledě a pracuje tvrdě. Je na tom ale stejně jako všichni ostatní. Má dva týdny na to, aby zaujal trenéry natolik, že se jej rozhodnou začlenit do týmu.

Co říkáte na tři veterány (Fedotěnko, Exelby, Semjonov – pozn. autora), kteří se v kempu ucházejí o smlouvu?
„Chtěl jsem jich dokonce přivést víc, ale ne každý pozvání do kempu přijal. Líbí se mi skutečnost, že hráči, kteří mají za sebou nepříliš úspěšnou sezonu, jsou většinou celý nažhavení se předvést a dokázat, že ještě nepatří do důchodu. Tím zvyšují konkurenci v týmu a nutí ostatní, aby také přidali. Navíc rád dávám lidem druhou šanci.“

Litujete některých smluv, které jste nabídl hráčům v posledních letech?
„Myslím, že zpětně můžete zpochybnit všechna svoje rozhodnutí. Nikdy nic neuděláte na sto procent správně. Lidé se mění. Je mnoho věcí, které se můžou hráčům stát, když se stěhují z města do města, když se změní prostředí, na které jsou zvyklí. To samé ale platí třeba i o draftovaných hráčích. Vyberete si kluka, kterému je sedmnáct a měří 175 centimetrů a on potom během tří let vyroste o 15 centimetrů, což je něco, co během draftu předvídat nemůžete.“

Jak vidíte svoji budoucnost u Rangers?
„Cítím se úplně stejně jako před deseti lety. Očekávám, že tu budu pracovat tak dlouho, dokud to vlastníci klubu budou chtít nebo dokud mě to nepřestane bavit.“

Mohl byste zhodnotit dosavadní práci trenéra Tortorelly?
„Je velmi dobrý. Nemůžu říct, že bych mu cokoliv vyčítal. Trenérskému týmu se daří dobře, hráči kouče respektují, tvrdě pracují a na zápasy bývají dobře připraveni. Je nešťastné, jak smolně pro nás skončila poslední sezona, ale aspoň se z toho můžeme poučit.“

Je tedy Tortorella tím správným trenérem pro Rangers?
„Rozhodně ano.“

Platnost uložené stránky vyprší: 6. 4. 2020 06:00:44