SOBOTA: Richards, Gáborík a kdo dál?

Slovák Marián Gáborík polykal v uplynulém ročníku jednu hořkou pilulku za druhou. Vykloubil si rameno, trápila ho třísla, utrpěl otřes mozku. A když už vyjel na led, nebylo to ono. Bruslil bez zápalu a gólové hody pořádal jen zřídka. V bojích o Stanleyův pohár navíc ukončil Jezdcům sezonu nešťastnou tečí a na následném světovém šampionátu se s domácí reprezentací topil v moři porážek. V letní přípravě tak má rodák z Trenčína o motivaci postaráno. Od vedení Rangers navíc dostal předčasný dárek k Vánocům – elitního centra Brada Richardse. Klapne jim to spolu? A najdou vhodného parťáka na levé křídlo?
Nápad na ukořistění 31letého Kanaďana se v hlavách Glena Sathera, klubového manažera, a Johna Tortorelly, trenéra mužstva, zrodil už po vypadnutí Jezdců z vyřazovacích bojů. „Diskutovali jsme o tom, co tým nejvíce potřebuje,“ prozrazuje Tortorella. „Točilo se to kolem čtyř nebo pěti hlavních bodů. Mluvili jsme o elitním centrovi. Teď už ho máme. Mluvili jsme o někom, kdo dokáže řídit přesilovky. Teď už ho máme. A ještě jsme mluvili o někom, kdo by dokázal vést naše mladé hráče. I tenhle bod Brad splňuje.“

Rázný lodivod manhattanské střídačky se tak po více než třech letech znovu setká s hokejistou, který ho v roce 2004 doprovázel na cestě za pohárem lorda Stanleyho. „Nemám tušení, jestli se změnil,“ odpovídal Tortorella na dotazy zvídavých novinářů. „Neviděl jsem Richieho od té doby, co jsme ho v Tampě nepochopitelně vyměnili do Dallasu. Neměl jsem příležitost s ním mluvit. Určitě se ale těším, až ho teď budu vídat každý den.“

Těší se i Gáborík. „Respektuji všechny hráče, s nimiž jsem kdy nastoupil, ale ze šance zahrát si s Richiem jsem doslova nadšený,“ naráží 29letý Slovák na fakt, že v dosavadní kariéře ještě nikdy nenastupoval po boku elitního středního útočníka. „Jeho hru jsem vždycky sledoval a cenil si jí. Jen se koukněte, jaký má herní přehled nebo jak dokáže vykouzlit perfektní nahrávku. Své spoluhráče zkrátka dělá lepšími.“

Sather věří, že Richards si i přes své horší bruslení s rychlonohým Gáboríkem porozumí: „Brad výborně čte hru a neustále sleduje, kde má postavené spoluhráče. Proto mu nedělá problémy poslat v pravý čas přesnou přihrávku. A právě Marián takové pasy potřebuje. Jeho hra totiž není založená na vedení puku, ale na hledání vhodných střeleckých pozic. Myslím, že spolupráce s Bradem z něj udělá lepšího hráče.“

Kdyby měl Gáborík po ruce věšteckou kouli, naplněné proroctví prezidenta newyorských Rangers by v ní jistě rád viděl, neboť stalí spoluhráči se mu doposud spíše vyhýbali. „Celou svou kariéru se pořád někam přesouvám,“ postěžoval si útočník útočník, jehož současná smlouva vyprší v roce 2014. „Možná se mi minulý ročník nevydařil právě kvůli těm neustálým změnám. Snad s Richiem budeme tak dobří, že spolu zůstaneme v jedné řadě nastálo.“

Pokud ano, začne se hledat křídelník, jenž hvězdné duo Jezdců nejlépe doplní. Prvním kandidátem bude podle všeho Ruslan Fedotěnko, který s Richardsem hrával v Tampě. „Hrozně rád bych s ním nastupoval. Nebudu to skrývat,“ přiznal 32letý Ukrajinec. „Jenže tohle rozhodnutí není na mně, ale na trenérech. Oni rozhodují.“ Muž, jenž vystřelil Lightning první Stanley Cup v historii klubu, by do elitní formace Rangers přinesl důraz, obětavost a především poctivou obrannou práci. Tucty gólů se ale od stárnoucího Evropana čekat nedají.

Další variantu nabízí Sean Avery. Bouřlivák, který už má za sebou zatčení, kurzy sebeovládání a nespočet suspendací, je však velkou neznámou. Bývalý kapitán Jezdců Jaromír Jágr kdysi řekl, že Avery má na to, aby nastřílel 30 branek za rok. Možná měl pravdu, ale to by se musel 31letý Kanaďan soustředit pouze na hokej. Při některých střídáních se totiž leckomu může zdát, že Avery je myšlenkami stále v módním časopise Vogue, kde byl dříve na stáži. Bradley Richards si však za hokejistou, s nímž se setkal v kabině dallaských Stars, stojí: „Je to dobrý kamarád. Podle mě má mnohem větší srdce, než si většina lidí myslí.“

Nejpoutavější útočné představení by fanoušci Blueshirts nejspíš mohli zhlédnout od elitní řady, na jejíž levé straně by se vyjímal Wojtek Wolski. Jenže je tu jeden problém. Urostlý forvard sice umí udělat kličku i v telefonní budce, ale pokud se přijde řada na bránění, má problém. A to samé platí ve větší či menší míře i pro Richardse a Gáboríka. Je tedy ve hvězdách, jestli dá trenérský tým tomuto riskantnímu uskupení větší šanci. Tak či onak, Brad Richards a 25letý Polák se jistě potkají při samostatných nájezdech, kde oba vynikají.

Pozice levého křídla elitní formace může připadnout také Brandonu Dubinskému. Houževnatý Američan se totiž zlepšuje každým rokem a vedle nové posily do středu útoku by mohl klidně nasázet i 30 gólů. Zcela jistě by navíc přispěl tvrdou hrou a poctivým bráněním. Zdá se však, že Dubinsky si už své stále parťáky našel. V minulém ročníku se mu dařilo s Artěmem Anisimovem a Ryanem Callahanam. Rodákem z Aljašky zároveň končí možnosti na levé křídlo prvního útoku. Tedy pokud někteří hráči nezmění pozici a jiným přes noc nenarostou kouzelné ruce.

Platnost uložené stránky vyprší: 22. 11. 2019 06:28:37