Mats Zuccarello Aasen: hráč s krkolomným jménem a kouzelnýma rukama

Prezident a generální manažer New York Rangers, Glen Sather, opět lehce zahrál svým kolegům na nervy. Poté, co předešlé léto ulovil žádaného volného agenta Matta Gilroye, se mu podobný kousek podařilo zopakovat i s blížícím se koncem uplynulé sezony. Na Manhattan totiž nalákal Matse Zuccarello Aasena.

Mladý Nor s italskými předky zaujal hokejovou veřejnost nejen svým krkolomným jménem, ale především tím, co dokáže na ledě. Ačkoliv nikdy nebyl draftován, podmanil si Evropu. Kraloval produktivitě Elitserien (švédská nejvyšší soutěž; pozn. autora) a vedl tým Norska jak na mistrovství světa, tak na olympijských hrách ve Vancouveru. Nyní míří do zámořské NHL, kde bude soupeřit s nejlepšími hráči na světě.

Jako Lundqvist

Cestu na nejvyšší stupínek si vydláždil ve švédském Örnsköldsviku, kde sídlí hokejový klub MoDo. Nad samotným městem se vznáší jakási hokejová aura. Ačkoliv má Örnsköldsvik pouhých 30 tisíc obyvatel, pochází z něj valná hromada švédských hvězd. Daniel a Henrik Sedinovi, Victor Hedman, Niklas Sundström, Markus Näslund nebo Peter Forsberg.

A právě poslední tři jména měla na Aasena mimořádný vliv. V prvním švédském ročníku 22letého Nora to byl zejména Sundström, jenž odehrál v NHL deset sezon, z toho čtyři za Rangers, kteří ho draftovali na celkovém osmém místě.

„Norská liga se s tou švédskou nedá vůbec srovnávat,“ naráží Sundström na přechod Zuccarella Aasena z jeho rodné vlasti do země Tří korunek. „Když Mats přišel, poznal, že se svými schopnostmi a rychlostí může ve Švédsku prorazit. V první sezoně jsem s ním skončil v jednom útoku. Byl neuvěřitelný. Dostal se na desáté nebo dvanácté místo v ligové produktivitě, i když byl deset nebo patnáct zápasů mimo hru.“

Ze hry ho dostal poraněný kotník. Nebýt těchto zdravotních lapálií, zajisté by už tehdy sahal na nejvyšší příčky v kanadském bodování Elitserien.

Musel si počkat, nicméně ročník 2009-10 se za to rozhodně stál. Zuccarello Aasen ovládl produktivitu soutěže, když v 55 utkáních posbíral 64 bodů (23+41), a získal Zlatou helmu pro neužitečnějšího hráče ligy podle hlasování hráčů. Napodobil tak Henrika Lundqvista, současného brankáře Jezdců, jenž tuto trofej ukořistil v roce 2005. Zároveň se stal prvním cizincem po 13 letech, kterému se to podařilo.

„Tento rok se neustále zlepšoval,“ prozrazuje Niklas Sundström. „Na konci sezony byl nejlepším hráčem v lize, což potvrdilo i to ocenění. Je to dobrý kluk, rozhodně si to zasloužil.“

„Měl jsem štěstí, že jsem se v minulém ročníku potkal v jednom týmu s Markusem [Näslundem] a Peterem [Forsbergem],“ zdůrazňuje poslední držitel Zlaté helmy. „Poté, co jsem vyrůstal v Norsku, bylo pro mě neuvěřitelné hrát s takovými hráči. Něco jako splněný sen.“

Nejlepší norský hokejista?

Jméno Zuccarello Aasen však neutkvělo v paměti jenom Švédům. Díky výpravám Norska na světové šampionáty a poslední olympijské hry mohlo zářivé pravé křídlo oslňovat i na mezinárodní scéně, kde pokaždé patřilo mezi vůdce norské reprezentace. Ve svých 22 letech.

„V reprezentaci se oproti minulému roku zlepšil,“ pochvaloval si kouč norského národního týmu, Roy Johansen. „Jako hráč dospěl, na ledě mu to myslí.“

Norsko v osmifinále olympijského turnaje podlehlo Slovákům, ačkoliv odehrálo vynikající zápas. Stejně tak Zuccarello Aasen, který při těsné prohře 3:4 vstřelil gól a na další nahrál. Rodák z Osla však na vancouverské olympiádě především sbíral zkušenosti a nasával atmosféru.

„Prostředí bylo úžasné, takže jsme se snažili užít si to tam,“ popisoval talentovaný útočník dojmy po úvodním střetnutí s Kanadou. „Bylo skvělé být tam a zahrát si proti Chrisi Prongerovi.“

Co se nepodařilo proti Slovákům na olympijských hrách, podařilo se Norům na mistrovství světa v Německu proti české reprezentaci. Totiž porazit favorita, i když jen v základní skupině. Pod historickou výhru Norů nad Českou republikou 3:2 se nejvýrazněji podepsal právě Zuccarello Aasen, který vstřelil úvodní gól a na další nahrával.

„Asi to bylo moje nejlepší utkání, určitě jsem měl nejkrásnější pocity,“ dodal k utkání mrštný útočník.

Aasenových nejlepších zápasů bude zřejmě ještě mnoho. Jeho vývoj je neuvěřitelný. Ve svých 18 letech se ani nedokázal naplno prosadit v norské lize v týmu Frisk Tigers a při draftu o něj žádný klub NHL ani nezavadil. Nyní je z něj největší talent norského hokeje od dob Espena Knutsena, který si v roce 2002 jako jediný Nor zahrál All-Star Game slavné zámořské ligy.

„Espen byl můj oblíbený hráč. V Norsku je považován za dosud nejlepšího norského hokejistu,“ prozrazuje Zuccarello Aasen. „Když jsem vyrůstal, byl to můj vzor.“

Hobit

Nyní může nadaný útočník svůj vzor překonat, avšak kromě soupeřů mu v tom bude bránit záležitost, kterou nemůže ovlivnit, a tou je Aasenova výška, jež čítá pouhých 170 centimetrů (90 procent hráčů NHL měří minimálně 180 centimetrů). Z přezdívky Hobit však příliš nadšený není: „Jo, nejsem moc vysoký.“ Svou výšku se snaží brát jako výhodu:

„Mnozí lidé mi říkali, že jsem moc malý na to, abych mohl hrát hokej ve Švédsku nebo i v Norsku. Já ale vím, že se svými rozměry nemůžu nic dělat a musím z toho udělat výhodu. Je těžší chytit myš než velkého slona. Takhle se snažím myslet. Když se budu pohybovat rychle, soupeřům asi nadělám více problémů, než kdybych byl vysoký.“

Na ostatních nedostatcích už může Zuccarello Aasen zapracovat a i on sám ví, kde má rezervy: „Vím, že musím zlepšit svou defenzivu a zesílit. To říkají všichni.“

Mimo to se ale dá norské vycházející hvězdě vytknout jen máloco. Má prakticky všechno, co je u ofenzivního hráče potřeba.

„Velmi, velmi talentovaný hráč,“ říká Gordie Clark, personální ředitel New York Rangers. „Má šikovné ruce a hokejové myšlení, které je u menších hráčů potřeba. Když hrál za Norsko na mistrovství světa, tak hře dominoval.“

Směr NHL

26. května 2010 byl oficiálně oznámen Aasenův kontrakt s newyorskými Jezdci. Norský talent podepsal dvouletou smlouvu, která mu s bonusy může vynést až 1,75 milionů dolarů ročně. K tomu inkasoval ještě podpisový bonus v hodnotě 90 tisíc dolarů. Rangers s ním počítají do základní sestavy.

„Mats je vysoce talentovaný hráč s výjimečným citem pro hru,“ pěje chválu na svůj úlovek prezident klubu Glen Sather. „Byl produktivní všude, kde hrál. Dokáže střílet góly i na ně nahrávat. Díky tomu by měl posílit naší organizaci.“

K úspěšnému spojení s Jezdci napomohl rychlonohému křídlu také Niklas Sundström, který na Manhattanu působil před jedenácti lety. „Jsem rád, že bude hrát za Rangers,“ neskrývá nadšení Sundström. „Zavolal mi, když ho kluby NHL začaly kontaktovat. Položil mi hodně otázek o Jezdcích, takže jsem rád, že tam nakonec skončil.“

Sundström však není jediný bývalý hráč newyorského klubu, jenž dával Aasenovi informace z první ruky. Markus Näslund působil na Manhattanu ještě v sezoně 2008-09. „Mluvil jsem s oběma, zvláště s Niklasem,“ potvrzuje norský forvard. „Ptal jsem se jich, co si myslí o klubu a jak bych do něj zapadl. Říkali mi jen samé pozitivní věci a měli velký vliv na mé konečné rozhodnutí.“

Zuccarello Aasen nikdy nebyl v New Yorku, ani nenavštívil Madison Square Garden. Bude to pro něj krok do neznáma. V nejlidnatějším městě Spojených států na něj ale čeká obrovská příležitost a je na něm, jestli ji chytí za správný konec a jak pevně.

„Myslím, že se nějaký čas bude přizpůsobovat,“ předpovídá zkušený Markus Näslund. „Vím, že už zvládl přechod z norské ligy do švédské. V Elitserien místy dominoval a vyhrál závod o nejproduktivnějšího hráče. Obě jeho sezony zde byly skvělé. Myslím, že ukáže svou houževnost a vůli zlepšovat se.“


Výběr akcí Matse Zuccarella Aasena.

Platnost uložené stránky vyprší: 22. 11. 2019 05:28:22